Städtetrip nach Gent

Gent, die Stadt im Westen Belgiens ist eine äußerst charmante Dame. Das Zentrum gehört den Radfahrern und Fußgängern, Spare-Rips à volonté gibt’s an jeder Ecke und originell shoppen kann man hier bis die Kreditkarte explodiert. 

Gent ist die große Schwester der touristisch bekannteren Stadt Brügge. Mit knapp 250 000 Einwohnern ist Gent die drittgrößte Stadt Belgiens nach Brüssel und Antwerpen. Hier leben zudem 70 000 Studenten, was Gent zur größten Studentenstadt Belgiens macht.

In diesem Blogartikel schreibe ich über die schönen Stellen in Gent und gebe eine Menge Tipps für Shopping, Hotels, Essen & Trinken.

Anlässlich des Lichtfestivals reise ich Ende Januar für zwei Tage mit dem Zug in die flämische Metropole. Die Fahrt von Verviers nach Gent dauert genau zwei Stunden.

Am Bahnhof Gent-Sint Pieters angekommen, nehme ich die Tramlinie Nr. 1 in Richtung Evergem-Brielken bis zur Station Gent-Savaanstraat. Ich steige direkt an der Eingangstür des Hotels Ibis Gent Centrum Opera aus, wo ich für eine Nacht bleibe. Das Ibis ist ein einfaches und sehr modernes Stadthotel direkt neben der Einkaufsstraße.

Nachdem ich meinen Balast abgeladen habe, starte ich meinen Stadtrundgang am Gravensteen, dem wichtigsten und ältesten Monument von Gent.

Die mächtige Festung aus dem Mittelalter ist umgeben von Wasser und bildet den historischen Kern der Stadt. Bis zum 14. Jahrhundert residierten hier die Grafen von Flandern. Später wurde der Gravensteen als Gefägnis und Münzprägerei genutzt.  Heute spazieren Besucher über die Festungsmauern oder besichtigen die schaurigen Folterinstrumente und Kerker aus früheren Zeiten.

Gent Gravensteen

Vom Gravensteen gehe ich in Richtung Korenmarkt. Auf dem Weg dorthin werfe ich kurz einen Blick ins Vleeshuis. Das Fleischhaus war im 15. Jahrhundert eine Markthalle und beherbergt heute kleine Cafés und einen überdachten Markt mit regionalen Produkten.

Fragt man einen Genter nach dem Stadtzentrum beschreibt er einem die Gegend um den Korenmarkt, nur einen Steinwurf vom Gravensteen entfernt. Der Korenmarkt ist ein großer gepflasterter Platz umgeben von kleinen Cafés, Restaurants und Geschäften. Von einer Bank aus beobachte ich wie eine Möwe eine Taube jagt und bin leicht verwirrt, bis mir schnell bewusst wird, dass die Nordsee ganz nah ist. Gent liegt jeweils 50 km von Antwerpen, Brüssel und der belgischen Küste entfernt.

Gent Korenmarkt

Ich spaziere weiter vom Korenmarkt zu Gents Graffitistraße, der Werregarenstraat. In dieser kleinen Gasse dürfen sich Straßenkünstler nach Belieben austoben. Daher ändert die Straße ihr Aussehen auch ständig. Etwas weiter gelange ich zum Platz Vrijdagsmarkt. Hier findet – wie der Name bereits vermuten lässt – jeden Freitag ein Markt statt. Am Rande des Platzes, direkt vorm Wasser, sehe ich die Große Kanone, im Volksmund Dulle Griet (böse Frau) genannt. Es handelt sich um eine alte Kanone aus dem 15. Jahrhundert, die 12 500 kg wiegt. Etwas weiter, vor der Sint-Jacobskerk findet auch jeden Freitag ein Trödelmarkt statt.

Gent Graffitistrasse

Langsam bekomme ich Hunger: Lunchtime!
Ich gehe Richtung Süden über den Vlasmarkt: ein geselliges Plätzchen am Abend mit vielen Bars & Cafés.

Auf Empfehlung einer Genterin gehe ich zum Lunch ins Superette. Das Lokal liegt etwas außerhalb vom historischen Zentrum und wurde erst kürzlich eröffnet. De Superette ist Bäckerei und Restaurant in einem.  Die Küche ist offen, die Dekoration schlicht. Das Alleinstellungsmerkmal: Selbstgebackenes Brot aus dem Steinofen. Ich bestelle ich mir somit eine Quiche mit Brot und Salat von der Tageskarte. Delicious!
In der Nähe vom Restaurant befinden sich übrigens zwei tolle Kleidergeschäfte: The Movies und der Vintage-Laden Old and New.

Lunch De Superette Gent

Das Stadtzentrum von Gent wurde im 2. Weltkrieg nicht angegriffen und ist daher noch sehr gut erhalten. Gent ist historisch und sehr authentisch. Das soll auch in Zukunft so bleiben, denn die Genter achten – wie man auf dem Foto sieht – sehr darauf, die ursprünglichen Fassaden zu erhalten.

Gent Fassade

Weiter im Text! Ich erreiche nun die Gras- und Korenlei, an der Gracht des historischen Hafens gelegen. Die Graslei ist die meistfotografierte Häuserfassade von Gent. CNN wählte den ehemaligen Hafen zum 17. schönsten Platz der Welt. Das Reisemagazin National Geographic sogar zum 10. schönsten Platz weltweit. Kaum vorstellbar, aber im 11. Jahrhundert befand sich an diesem idyllischen Fleckchen der zweitgrößte Hafen Europas nach Paris. An der Gras- und Korenlei fließen die beiden Flüsse Schelde und die Leie zusammen. Seitlich des Wassers stehen die historischen Gildehäuser, wo Händler im Mittelalter um Getreide gefeilscht haben. Die schönste Perspektive auf die Gras-und Korenlei hat man von der Michielsbrug. Die Häuser spiegeln sich im Wasser und im Hintergrund erkenne ich wieder den Turm vom Gravensteen.
Vom alten Hafen ist heute abgesehen von den Touristenbooten nichts mehr zu sehen. Ich kann eine Bootsfahrt ab der Graslei sehr empfehlen: Die Füße können etwas entspannen, ich sehe die Stadt aus Entenperspektive und lausche den sehr interessanten Erklärungen des Bootsführers.

Gent Korenlei

Am wassergelegenen Café True Beans mache ich einen kurzen Zwischenstopp für einen Cappuccino aus güldenem Porzellan.

Café True Beans

Hatte ich schon gesagt, dass Gent eine historische Stadt ist? Gent bietet Kirchen an allen Ecken. Die drei bekanntesten werden die „drei Türme“ von Gent genannt:
– Sint Niklaaskerk
– Belfort
– Sint-Baafskathedral

Die drei Türme fotografiere ich ebenfalls von der Michielsbrug aus. Die Sankt-Nikolauskirche sieht man vorne im Bild, dahinter der 95 Meter hohe Belfried, der für die Unabhängigkeit der Stadt steht. Der Belfried gehört zum UNESCO-Weltkulturerbe. Drinnen setze ich mich in eine Bank und lausche dem Konzert einer Orgelschülerin. Oben auf dem Belfried hat man freie Sicht auf die gegenüberliegende Sint-Bavo Kathedrale, dem dritten Turm im Bunde.
Der Bau der Sint-Bavo Kathedrale hat sich über einige Jahrhunderte hingezogen. Heute wird der Genter Dom – wie man unschwer erkennen kann – wieder restauriert. Der Bootsführer sagte während unserer Tour, wer diese Kathedrale nicht von innen gesehen hat, kann nicht von sich behaupten Gent gesehen zu haben. Uuuh, ernste Worte! Denn in der Sint-Bavo Kathedrale befindet sich der berühmte Genter Altar der Gebrüder Jan und Hubert van Eyck mit einer der berühmtesten Meisterwerke der Malerei: 12 Tafeln, die die Anbetung des Lamm Gottes darstellen. Im Jahr 2014 war der Genter Altar sogar Gegenstand des deutsch-amerikanischen Spielfilms „The Monuments Man“ mit George Clooney als Regisseur und Hauptdarsteller. In der Handlung wird der Genter Altar von Nazis gestohlen. Eine Geschichte, die zum Teil sogar auf wahren Gegebenheiten basiert.

Gent 3 TürmeAm Abend schlendere ich durch die schöne Stadt, selbst im dunkeln noch immer strahlend. Kleiner Tipp: Die Stadt Gent bietet einen Nachtparcours an, vorbei an den beleuchteten Monumenten.

IMG_0076 2Mich zieht es in das nette Viertel Patershol. Diese Gegend ist vor allem abends ein Spaziergang wert. Patershol, das sind kleine beleuchtete Gässchen mit netten Restaurants. Wie zum Beispiel das Amadeus, wo ich online einen Tisch reserviert habe. Hier geht es sehr laut und gesellig zu. Das Amadeus bietet als Spezialität des Hauses gegrillte Spare-Rips für 15,95 Euro oder gegrillte Gambas für 18,95 Euro an. Der Service ist schnell und das Essen sehr lecker.
Gent Amadeus

Das war ein ereignisreicher Tag in Gent. Zum Abschluss veröffentliche ich – vor den Empfehlungen – ein tolles Video des Produzenten Michael Tiger mit 10 Minuten Impressionen aus Gent:

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Cafés:

True Beans
nettes Café mit sehr leckerem Kaffee direkt am Wasser
Jan Breydelstraat 18
9000 Ghent

Julie’s House
Torten & Cupcakes
Kraanlei 13
9000 Gent

Quetzal – De chocoladebar
Kakao, Gebäck, Eis & Milchshakes
Sint-Pietersnieuwstraat 99
9000 Gent

Restaurants:

Balls & Glorie
originelles und leckeres Hackbällchenrestaurant von Wim Ballieu mit schneller Bedienung. (Nähe Einkaufsstrasse)
Jakobijnenstraat 6
9000 Gent

Amadeus Gent 1
Geselliges und lautes Restaurant. Spezialität Spare-Ribs à volonté. Schneller Service
Plotersgracht 8-10
9000 Gent

De gekroonde Hoofden
Spezialität Spare-Ribs à volonté.
Burgstraat 4
9000 Gent

De Superette
Trendige Bäckerei & Restaurant mit offener Küche
Guldenspoorstraat 29
9000 Gent

Twilight Zone
Restaurant mit schöner ruhiger Terrasse im Stadtzentrum
Zuidstationstraat 35
9000 Gent

Bars: 

The Drifter
Cocktailbar
Oudburg 47
9000 Gent

Bar des Amis
gesellige Bar für abends
Vlasmarkt 5
9000 Gent

Jiggers
Cocktails &a Drinks
Oudburg 16
9000 Gent

Charlatan
Zentrum des Genter Nachtlebens: Musikcafé, Konzerte & Sonnenterrasse
Vlasmarkt 17
9000 Gent

Shopping:

Veldstraat (Nähe Korenmarkt) ist die Haupteinkaufsstraße von Gent.
Kleine schöne Geschäfte & Boutiquen in folgenden Straßen:
Brabantdam
St-Niklaasstraat
Langemunt
Serpentstraat
Sint-Pietersnieuwstraat

Shops: 

Achter de Maan
Originelle Geschenkideen
St-Niklaasstraat 1
9000 Gent

Zsa Zsa Rouge
originelle Accessoires und Geschenkartikel
Serpentstraat 22
9000 Gent

Petit Bazaar
Shop für Kinderkleidung mit zugehörigem Onlineshop
Oudburg 13
9000 Gent

Old en new
Vintage Shop
Sint-Pietersnieuwstraat 3
9000 Gent

The movies
ausgefallenes Kleidergeschäft für Männer und Frauen
Sint-Pietersnieuwstraat 5
9000 Gent

Louise & Madeleine
Handgefertigte Geschenke
Kraanlei 61
9000 Gent

Maaike kleedt
Frauenmode: skandinavische, französische & belgische Marken inkl. Onlineshop
Zuivelburgstraat 6
9000 Gent

Übernachten:

Hotel Ibis Gent Centrum Opera
modernes & einfaches Hotel direkt neben der Einkaufsstrasse
Nederkouter 24-26
9000 – GENT

Backstay Hostel 
moderne & preisgekrönte Jugendherberge im Herzen von Gent. Zimmer mit 2-15 Betten.
Sint-Pietersnieuwstraat 128
9000 Gent

Snooz Inn
Boutique & Design Bed & Breakfast mit Top-Bewertung
Ham 89
9000 Gent

Danke Vanessa, Sylvie & Ann.

Weitere Blogartikel:
Lichtfestival in Gent
Ein Tag in Antwerpen

Lichtfestival in Gent

Gent, die Stadt im Westen Belgiens. Groß. Historisch. Wunderschön. 

Alle drei Jahre findet hier das Lichtfestival statt. Mit den Genter Festen – einem mehrtägigen Volksfest im Sommer – ist das Lichtfestival eines der großen Highlights in der flämischen Metropole.
Vom Donnerstag 29. Januar bis zum Sonntag, 1. Februar 2015 war es wieder soweit: Lichtkünstler aus Belgien und der Welt machten die Stadt zu einem magischen Ort.  

Gent Lichtfestival8

Lichtskulpturen, faszinierende Installationen und Projektionen auf weißen Fassaden begeistern alle drei Jahre tausende Besucher in Gent. Speziell für das Lichtfestival bin ich von Freitag bis Samstag nach Gent gereist.  Das Festival startet an allen Tagen um Punkt 18.00 Uhr: Licht aus, Spot an: Hallo Gent.

Gent Lichtfestival5

Menschenmassen strömen bei eisiger Kälte in die Straßen des Stadtzentrums. Das Tourist Info der Stadt Gent platzt aus allen Nähten. Die Stadt hat einen fünf Kilometer langen Parcours ausgearbeitet: die Strecke führt an zahlreichen historischen Orten und Denkmälern vorbei, wie dem Sint-Pietersplein, Portus Ganda und den Genter Grachten. Der Zugang zu allen Kunstwerken ist gratis und jeder kann seinen Start- und Endpunkt selbst aussuchen.

Gent Lichtfestival2

Für das Lichtfestival bieten die Organisatoren die App OJOO an, die einen mit ausführlichen Erklärungen durch das Lichtfestival navigiert. Bei jeder Station erhält der Besucher Informationen zum Künstler und seinem Kunstwerk und kann diese anhand eines Fotos dokumentieren. Die Social Wall auf www.lichtfestival.be sammelt alle Fotos und Beiträge der Besucher die unter #lichtfestival in den Sozialen Medien veröffentlicht werden.

Gent Lichtfestival

Auf dem Parcours schnüffelt mir direkt zu Beginn eine überdimensional große Maus aus einem Schaufenster entgegen.

Gent Lichtfestival1

Auf dem Parcours mit insgesamt 44 Stationen durch die feenhafte Stadt gibt es so viel zu entdecken. Hier weitere Eindrücke des Lichtfestivals:

Gent Lichtfestival

Gent Lichtfestival3

Gent Lichtfestival4

Gent Lichtfestival6

Mein Highlight des Festivals: Die bunte Videoproduktion mit passender Musik auf der Fassade des Bisschopshuis (Bischofshaus) am Bisdomplein, wie hier in meinem Video zu sehen. (Ton einschalten!) Ich stehe staunend davor und fühle mich wie im Märchen.

Um mich ein wenig aufzuwärmen, entscheide ich mich zwischendurch eine 40-minütige Bootsfahrt mit einem überdachten Boot zu unternehmen. Die Fahrt führt zwar nicht offiziell am Lichtfestivalparcours vorbei, dennoch sind die Fassaden der alten Gemäuer indirekt beleuchtet. Ab der weltberühmten Graslei fahre ich an  beleuchteten Häuserfassaden aus dem 17. Jahrhundert, der Sint-Niklaaskerk, kleinen Brücken, sowie an der mittelalterlichen Festung, Gravensteen, vorbei.  Der Gids liefert die passenden Erklärungen in Niederländisch, die ich euch in meinem nächsten Blogartikel über Gent verraten werde.

Gent Lichtfestival Korenlei

Nun ist es Mitternacht: Licht aus. Spot aus. Gute Nacht Gent! Du warst wunderbar.

Wer übertags durch Gent flaniert, kann sich die zur Veranstaltung passende Ausstellung „Lightopia“ anschauen, wo die Geschichte und Innovation der Lichtkunst gezeigt wird. Die Ausstellung bleibt bis zum 15. März 2015 geöffnet und ist jeweils dienstags bis sonntags von 10 bis 18 Uhr geöffnet. Der Eintritt kostet 8 Euro.

Gent Design Museum Lightopia

Lightopia
Design Museum Gent
Jan Breydelstraat 5
9000 Gent
http://www.visitgent.be/nl/event-lightopia

Ein ausführlicher Bericht zur Stadt Gent mit Restaurant-, Übernachtungs- & Shoppingtipps findet ihr hier.